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255 北上

        库兰特渡口。

        这里是兰斯河的上游,太阳山脉中部。

        兰斯河从北方而来,穿过太阳山脉,汇聚了山脉中像杂草一样无处不在的溪流,冲出太阳山脉之后,也就浩浩汤汤,向前绵延几十公里之后穿过兰斯城,汇入了星辰海。

        说起来,这并非什么有名的大河。

        它虽然来自北方,来自横穿大陆将诺亚大陆分为南北东西的阿尔山脉,只是,在进入太阳山脉前也都默默无闻,那时候,它只是一条无名的河流,并且,时不时也就断流,只有一些小舟渔船能够在河面上驰骋。

        行不得大船。

        所以,从兰斯城北上是不可能选择这条河道的,大船逆流而上的最后目的地只能是山中的库兰特渡口。

        到了这里,兰斯河也就会在崇山峻岭之中盘旋,就像大树的根部分出了无数的根系,你根本就不知道哪一条才是主根系。

        船行此地,也就只能靠岸,然后,转换成陆路继续北上。

        穿过绵延的太阳山脉,出山之后,若是在百多年前,也就只能沿着马路继续前行,除非所有的马车上都篆刻着风行符阵,要不然,这段旅途也都会极其漫长而艰苦,起码要一个多月方才能够抵达帝国首都巴林。

        这样的话,倒不如选择海路。

        在兰斯港乘坐巨大的海船北上,沿着海岸而行,海岸沿途都有着灯塔,哪怕是夜间都可以行船,也就一两日的时间,便能进入英伦海峡。

        英伦海峡一侧是诺亚大陆,另一侧则是海岛帝国英伦。

        这条海峡最窄处不过十多公里,传说,在天气良好的时候,视力超强的普通人站在海峡这边也能瞧见对岸的陆地。

        即便只是一条黑线。

        不过,从兰斯城北上的海船是不会抵达哪儿的,那里是法兰帝国的最北方,是海峡的北方出口,在海峡南端,海面还是比较宽阔。

        刚刚进入海峡不久,海船也就会停靠,停靠之地正是范加尔·菲利普所在的菲利普家族的领地——奥尔良。

        到达奥尔良之后,转海为陆,乘坐马车沿着宽阔的驿道转而向南,一路南下,不过几日的功夫,也就抵达了帝国的中心,内陆城市巴林。

        当然,除此之外,也可以乘坐河船,继续沿着水路而行。

        只不过,当初为了治理水患,北方的河流多建有水坝,水坝也能行船,只不过,需要一定的时间方才能通过,说起来,也和走陆路所花的时间差不多,虽然比较安逸,少波折,但是,船上也颇多无聊。

        换成百多年前,绝大部分人若是从兰斯前往巴林,基本上都会选择第二条路。

        要是在千年以前,这第二条路更是唯一的道路,因为若是沿着陆路北上,须得经过很多贵族的领地,基本上,每一个贵族都会设立关卡,都会征税,这种情况下,兰斯城的特产若是运送到巴林,价格不知道要翻多少翻。

        那时代的商人,特别是大商家,背后都有着贵族的背景,明面上的话事人不过是贵族的代理人罢了,基本上,没有什么地位。

        商业要想发展起来,也就是笑话。

        法兰帝国建立以后,因为和南方阿穆尔人战争的关系,无数的贵族破家,失去了领地,这也给了路易家族机会,使得中央政权得以将爪子伸到了地方,如此,也就有了两大行政机构,一个是中央,一个是地方。

        地方的行政长官,比如市长,一省的省长都出自中央朝廷指派。

        当然,地方也有着自治,只要不违背皇朝宪法,地方政权可以制定自己的法律法规,这也就是评议会的权力。

        评议会分为上议院和下议院。

        上议院只能贵族加入,议员们都有着贵族身份,下议院则是富裕人家,纳税人代表,下议院人数众多,法规都来自于此,上议院则有着同意和否决的权力。

        中央和地方之间也有着博弈。

        就像兰斯市的市长一职,不会姓莱斯利,不会姓阿方索,甚至不会是南方人一样,这是某种平衡,虽然,难免会有着内耗,却也是在帝国能够忍受的范围内。

        总之,现阶段,大部分贵族的力量都被压制,至少,不能够像他们的祖宗那样肆无忌惮地主宰着领民们的生死,他们的权力以另外一种比较隐晦的模式传承了下来。

        这种变革一开始是伴随着血与火!

        很多不想改变的家族也就因此灰飞烟灭,这其中,甚至有着强大的蓝血贵族,大势之下,逆势而为只能粉身碎骨。

        特别是在魔石科技日新月异之后,社会也就有着大变样,以前那种田园牧歌般的生活也就一去不复返,工业商业的比重已经超过了农业。

        这个势头是从英伦帝国开始的。

        最初,英伦只是王国,之所以被称之为帝国,正是因为它走在了变革的最前沿,影响了整个世界。

        现在,不仅是法兰,北方的伯恩,甚至是遥远东方被称之为野蛮人的罗刹帝国也开始了变革,不再固步自封。

        只有变革才能富强,若不然就会落后,而落后就要挨打,这是万古不变的真理。

        魔石科技的发达,也就代表着交通的改变,以往,从兰斯城前往巴林,不管选择哪条路,哪怕是不受半点阻碍,也要花半个月的时间。

        现在,则不然。

        若是选择海路,早上出发,第二天上午就能抵达奥尔良市。

        奥尔良到巴林有直达的火车。

        所谓火车,不过是水蓝星的说法,两者非常相似,都是在铺设好的轨道上行驶,都是长长的车厢,好几节车厢组成了一辆列车。

        只不过,两者的动力系统完全不同。

        水蓝星上最初是蒸汽车头,之后换成了内燃机,再后来换成了电力,而这个世界的列车车头则是采用的魔石科技。

        一开始,所动用的魔石特别多,符阵的体积也颇大,产生的动力却不大,往往一个巨大的车头只能拉动一两节同样大小的车厢。

        百年以来,随着魔石科技的发展,车头也就越来越小,所消耗的魔石也越来越少,符阵的体积也在大幅度的缩小,产生的动力却越发强大,一个小小的机车车头拉动十几节巨大车厢组成的列车一点也不费劲。

        列车的速度也越来越快。

        从奥尔良上车,也就十多个小时,也就能抵达帝都巴林。

        也就是说,你要是晚上登车,只要睡一觉,睁开眼睛也就到了巴林。

        所以,你若是从兰斯出发,当晚登上了海船出发,第二天晚上也就到了奥尔良港,从港口直接前往附近的车站登车,第二天一早也就能抵达巴林。

        也就是说,以往起码要花半个月的长途旅行,现在两天就能抵达。

        这是一条最佳路线,只要法兰帝国和星辰海中的英伦帝国之间也没有冲突,绝大部分人都会选择走这条路,除非,兰斯城有直达巴林的列车。

        暂时来说,这条路还没有开通。

        太阳山脉太过宽阔,要想修一条穿过太阳山脉的轨道,非常的困难,须得穿洞搭桥,哪怕是有着超凡者助阵,也不是一件简单的事情。

        然而,这些虽然困难,却也不是这条路久久没能打通的原因。

        首先,天鹅堡莱斯利家族在最初的时候是不赞成修建这条列车轨道的,如果有了这条轨道,帝国中心对兰斯城的影响力难免会提升好几分,莱斯利家族要想像现在这样多半是不可能,修建这条路有点像是开门楫盗。

        但是,如果没有这条路,兰斯港作为南方最大的运转基地也就会名不副实。

        那些从遥远东方或者新大陆运送来的物品也就不会在兰斯港卸货,他们会继续北上,直抵奥尔良,辐射到帝国的北方。

        如此,兰斯港所影响的也只能是周围的地区,那点货物吞吐量对整个港口来说也就算不了什么。

        如果修建了这条轨道,从兰斯港卸下的货物可以通过列车直接运往北方,也就是说,从南方来的海船无需北上,只要在兰斯港卸货就好,那时候,兰斯港也就会成为帝国最大的港口,超过北方的奥尔良,以及沿途的那些港口。

        一番博弈之后,经过妥协和争斗,莱斯利家族方才和中央达成了共识。

        他们决定修建这条铁路。

        现在,这条铁路还在修建中。

        除了太阳山脉险峻,轨道不好搭建之外,还因为山中诡异太多,若是不能将这些诡异驱除,这条铁路也很难修好。

        所以,里奥·莱斯利一行方才在库兰特渡口出现,他们乘坐河船北上抵达库兰特渡口,然后下船上车,一行人乘坐马车沿着古老的驿道穿越太阳山脉,出山之后继续前行上百公里,抵达南方城市加纳。

        那里,有直达帝都巴林的车站。

        当初,法兰南方有着一个联盟,共同对抗北方的王朝。

        这加纳也是联盟之一,是对抗北方的桥头堡,有着城堡要塞,加纳的齐丹家族和莱斯利一向交好,现任的族长梅森·齐丹大公是里奥·莱斯利的战友,两人年轻的时候曾经在一个军团并肩作战过,梅森·齐丹不是超凡者,却是黄金骑士,战斗力也不容小觑。

        所以,这次里奥·莱斯利北上才选择了这条路。